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自动驾驶变革必然首先选择货运和物流业

作者: 2018-12-10 09:05:00 浏览:0

货运是真正会发生变化的场景,起初可能会非常缓慢,不要想着马上看到 Logan 的那种卡车在高速公路上飞速穿行。随着国家的重型卡车车队使用自动驾驶技术,每个新的年度车型都会配备更自动化的技术,使卡车司机更容易驾驶,同时提高效率和安全性。

自动驾驶变革必然首先选择货运和物流业

谈到自动驾驶汽车的发展, 我们可能会首先想到货运和物流。

每年,美国的卡车会负载近 7000 亿美金的货物,这一数字还只是其货运重量的 70%。短期来看,这也是为什么无人驾驶技术对商业车来说,意义更为重大。

虽然很多人预测到了人类驾驶比例以及交通车祸、损失的下降,但多数人还是觉得无人驾驶非常遥远。

最近,密歇根州 Ann Arbor 的汽车研究中心表示,2030 年之前,L4、L5(SAE)级的完全自动驾驶汽车在新车销量中的占比不会超过 4%;到 2040 年,其份额可能才能达到 55%。

根据研究协会的信息,从去年起,美国 26 个州加上哥伦比亚特区,几乎半个国家都已经开始制定自动驾驶管理规定。这也让我们开始思考,如何才能实现自动驾驶,实现自动驾驶需要哪些条件?

自动驾驶:哪里有经济回报,哪里先行

人类运输有两种形式:生活流动和商品流动。

车辆私人拥有和驾驶会一直存在,这是生活流动需求。人们会驾驶汽车去完成生活性或便利性的活动,比如滑雪、骑自行车、划皮划艇、划船等。

商品流动则占据人类交通的很大一部分,这是我们可以看到的自动驾驶的应用场景之一。自动驾驶会最先发生在有经济回报的领域,货运和物流便是。

如果你是一个漫画或科幻小说迷,你应该会知道《X 战警》中的 Logan。故事发生在 2029 年,电影以 Logan 驾驶着一辆来自未来的克莱斯勒豪华轿车开始。

如果问 Waymo 或者 Uber,我想他们会说,豪华轿车在十几年之后就可以自动驾驶。可能吧,或者不同的车之间会有一个交通场,那些不想被人知道自己位置的人驾驶着汽车,很难被立刻追踪到。

在电影的后面,Logan 在高速公路上帮助一匹马从高速行驶的拖车里逃脱,这些连在一起的两三个类似大集装箱的车辆其实也算自动驾驶。没有驾驶室,没有驾驶员,没有人参与,这些运货卡车就像 L5 级完全自动驾驶汽车一样,以三位数的速度前进。

尽管现在汽车厂商和技术从业者都在往轻型车里挤,但自动驾驶的真正运用还是会从商用车开始。这其中,经济性是主因。

投入产出核算

激光雷达是自动驾驶车辆中的重要传感器。Velodyne 最近将其激光雷达价格降到了 4000 美元左右,削减了一半。

在美国卖得最好的车是福特 F 系列的皮卡,驾驶员版本一般是 35000 美元起步,卖的最好的轿车是丰田 RAV4,大概是 25000 美元起。

Velodyne 产品价格降低之后,激光雷达成本可能会在福特卡车的价格上增加 11%,在 RAV4 上增加 16%。有多少消费者愿意为一项陌生的技术支付额外费用,去完成一项他们认为自己可以做得很好的事情?现在还没有很多。

很多卡车和货运公司的管理者对此看法则不同。敏锐的管理者会精确计算好这些额外花费,评估从这项新兴科技中可以获得的效率提升与回报。如果这个回报达到某个水平,那就可以用了。这是使用自动驾驶卡车的经济动因。

随着数量的增加,传感器和相关设备、软件价格也会逐渐降低,由此,回报周期缩短,行业转变加快。最终,制造经济规模将降低成本,技术会快速进入消费市场。

自动驾驶卡车的势在必行

这种变化也发生在货物交付的最后一公里。据英国简氏集团估计,电子商务占据了 2017 年美国零售额的 16%,比 2007 年增加了 6%。很多人预测,这种高速增长还会持续。

货车运载着当地卖场、商店流行的东西,全球电子零售商的电子产品以及街区供应商提供的食品。很多公司在考虑利用自动驾驶解决庞大的货运问题。

最近,在 San Mateo,初创公司 Udelv 用一个配备了摄像头和激光雷达的定制包裹运货车运送 Draeger’s Market 的食品,在公共道路上完成了一次 3 英里的行程。眼下,Waymo、福特、戴姆勒和很多公司也都在努力解决最后一公里的自动化配送。

现在自动驾驶商用化最吸引人的一处还有自动驾驶出租车,这是 Waymo 最初的方向,他们在凤凰城进行了相关的服务测试,最近通用也表示计划到明年推出自动驾驶出租车服务。

取消驾驶员之后,每客运里程的花费也会降低。在洛杉矶,车辆每英里的行驶花费是 1.55 美元,国税局减少了私家车车主的成本,大概是每英里 54 美分。自动驾驶出租车越快越过这些数字,就可以越快展开并扩大应用。

但目前,这些服务都是实验性的,汽车只在城市限制区域行驶。

货运是真正会发生变化的场景,起初可能会非常缓慢,不要想着马上看到 Logan 的那种卡车在高速公路上飞速穿行。

随着国家的重型卡车车队使用自动驾驶技术,每个新的年度车型都会配备更自动化的技术,使卡车司机更容易驾驶,同时提高效率和安全性。

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