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走近微软Style的公有云——Windows Azure

作者: 2018-09-19 22:39:50 浏览:53

不久前采访了思杰公司副总裁兼云平台事业部总经理Sameer Dholakia先生,就有关云计算的话题进行探讨,借用他的一句话——他认为,公有云未来将有三个主流风格(Style)——VMware Style(vCloud)、Amazon/开源 Style(如OpenStack、CloudStack)以及微软Style。如今,当vCloud还玩神秘,OpenStack与CloudStack还在争论PO与PR时,微软Style的公有云Windows Azure则悄然降临中国,成为了三大Style公有云中最为引人瞩目的一朵。

Windows Azure到底是什么?

不久前,在中国举办的微软TechEd 2012大会上,微软亚太研发集团首席技术官孙博凯(Parkash Sundaresan),较为详细的介绍了微软的云战略,以及即将在中国提供服务的Windows Azure,从中让我们有机会近距离的体验微软Style的公有云。

Windows Azure目前已经开通了中国官网,这预示着Windows Azure的落地之旅已经准备就绪,一切就看明年何时正式发布了。不过Windows Azure并不是孤立存在并运作的,它其实是微软整体云解决方案的重要组成。而从全局上看,孙博凯表示,微软当前的云战略归根结底就落在两个产品上,一个是Windows Azure,它针对公有云领域,另一个就是Windows Server,它面向私有云领域,同时也是Windows Azure的基础,而两者相结合,就是未来的主流云应用模式——混合云,最终它将与微软的终端战略(包括PC、平板电脑、智能手机、游戏主机,以及智能电视、智能汽车、工业设备等)结合成完整的云计算时代的愿景。

微软将云的类型划分为企业自有的私有云,基于微软Windows Server解决方案,由微软合作伙伴提供的托管云、代管云,以及微软的公有云Windows Azure,涵盖数据、管理、虚拟化、部署与身份识别五大关键领域,为客户提供一个混合云的服务环境

微软的愿景就在于——基于混合云的模式,通过互联网为终端用户提供持续服务

孙博凯表示,微软其实已经有很多云的产品和相应的前端“触角”,比如Office 365就是典型的Office云化的产品,而搜索引擎Bing、Outlook、Skype、SkyDrive等都可以看作是一种云的触角,它们的后端都是基于Windows Server+Windows Azure的云服务体系,因此这种微软C2C(Cloud to Client)的模式,对于很多人来说并不陌生,而且每天都在不同的平台上使用。

微软C2C(Cloud to Client)的模式,将其后端云服务体系架构与前端的产品有机的结合在一起

在这一体系架构下Windows Server与Windows Azure的组合意义不言而喻,而从Windows的字面来理解,很容易让联想到“操作系统”,事实上微软也正是这么命名的——Windows Server是私有云操作系统,Windows Azure则就是公有云操作系统,它们共同为客户提供混合云的操作环境。由此,我们可以总结一下Windows Azure到底是什么——它是面向新一代基于云应用模式的软件应用平台,即我们常说的PaaS(平台即服务)的公有云,但同时也具备IaaS(基础设施即服务)的能力,它的底层构建在Windows Server之上,从而可便利利地与基于Windows Server的私有云混合使用。就这一点来说,它在中国的落地,就有了重要的现实意义,并可激发我们更多的想像空间。  

Windows Azure到底能做什么?

纵观中国的云计算市场,已经大大小小很多公有云在运作,不过大多还是面向中小企业主的“云主机”的级别,在很多层面上,与原来的IDC的托管主机服务并没有区别,只是将物理机替换为虚拟主机,大不了再配上一些应用平台或软件。真正能与企业内部云环境共通的云平台基本没有(类似于IBM、HP等提供的托管数据中心服务、整合管理服务,不在此列,因为严格意义上讲它们并不是公有云服务),但Windows Azure的到来则改变了这一格局,它让中国用户感受到了混合云的“实实在在”,虽然只是基于微软的虚拟化环境。而Windows Azure又将会企业级客户提供哪些与众不同的服务,也就成为人们迅速关注的话题。

从某种角度讲,Windows Azure与Windows Server就是微软的云操作系统,当然这更像是一个形象化的比喻,是一种Windows传统操作系统形象的延展,实质上它就是应用程序的现代化平台

孙博凯强调了基于Windows Server和Windows Azure云的4个能力——变革数据中心、支撑现代化应用、洞察海量数据、助力以人为本的IT。首先在数据中心方面,由于Windows Server 2012的发布,使得微软在大大加强私有云能力的同时,配合System Center 2012也进一步提高了公有云的混用级别,当然这也是与Windows Azure的升级与更新分不开的。

虚拟功能与性能有明显提升的Windows Server 2012,与System Center 2012组成了更为强大的企业私有云环境

Windows Azure的演变则在进一步加强与公有云特性相关的实力

在数据中心层面,更多的是IaaS级别的基础设施资源的混用,而基于Windows Server的私有云可以与Windows Azure形成很好的互通混用的效果,并且一个十分重要的功能在于——借助于VPN,本地私有云的虚拟机可以与位于Windows Azure的虚拟机共处一个域(Domain)之下,从而大大减化了混用的复杂性,并提供了灵活力。在TechEd现场的演示中,示范人员就将一台本地的虚拟机迁移至Windows Azure,并配置在同一个域之下,相当于在这个域中,私有云与公有云的界限是“透明”的,明显提高了混合云的可管理性与可用性。

TechEd现场演示,如何快捷的利用Windows Azure的IaaS资源,与本地私有云“透明”互通

孙博凯表示,Windows Server与Windows Azure之间的配合是一种天生的优势,客户可以更方便、更有效的整合内外资源。不过他指出,如果仅仅是虚拟机层面的互通与混用,Windows Server 2008R2+System Center 2012就可以满足要求,而如果需要获得更高级的功能,比如高级的网络功能,那么就必须使用Windows Server 2012了,换言之,想实现Windows Server与Windows Azure之间的混合云,System Center 2012是必不可少的,而混用的级别与功能性要求则视需求可选Server 2012或2008。

在支持现代化应用方面,Windows Azure提供了三个类别的应用资源,分别是移动服务、Web站点以及云服务,方便用户即来即用,满足其最基本的应用底层服务需求。比如移动服务中的应用服务,可以帮助用户快捷的向移动设备端发布自己的应用,而在Web站点服务中,提供了存储、SQL数据库以及ASP.NET开发平台,在云服务中提供了媒体、缓存、同步等服务,这也是一个明显的PaaS云的特征。

Windows Azure提供的现代化应用支撑平台,具备了较为全面的PaaS能力

在洞察海量数据方面,Windows Azure也紧随业界潮流,提供了包括Hadoop在内的数据服务。单就Hadoop而言,Windows Azure可以在几分钟内,根据客户的需求提供Hadoop集群服务(基于Hyper-V虚拟机),但Windows Azure能提供的数据服务远不止于此,它还包括了微软自身王牌的数据平台SQL Server,以及基于公有云的数据集市。

在早前的一次采访时,我与孙博凯就在数据平台方面进行了深入的沟通(详情请见早前的专文《微软:欢迎进入我的大数据世界》)。而这次,则是融入Windows Azure的服务再次提及。简单来说,不管是在基于Windows Server的私有云还是基于Windows Azure的公有云,微软均能提供端到端的数据解决方案,这里当然就包括所谓的“大数据”,而基于SQL Server 2012的数据管理与集成平台,用户可以更好的处理结构化(关系型)、非结构化(非关系型)与流式数据。

微软的端到端的大数据解决方案,意指从底层数据管理平台到最终的数据洞察与表现,微软均提供相应的完整方案

SQL Server 2012是微软重要的数据平台,通过与Hadoop方案良好的集成,掌管三大类型的数据

微软非常强调Windows Server私有云与Windows Azure公有云,和Hadoop之间的良好关系,而它也将是目前Windows Azure的一个重要的竞争优势,借助这样的一个服务,客户可以不用自己建立Hadoop平台,只需要在Windows Azure提供的平台基础上部署自己的相关应用,即可获得强大的非结构化数据处理能力

除了自己的数据平台之外,Windows Azure还提供了强大的数据集市功能,可以为Windows Azure的用户提供各类众多的数据服务,以支撑他们自己的业务与产品开发等应用

孙博凯表示,数据服务是Windows Azure的一个核心竞争优势,目前没有其他的公有云提供类似完整而强大的数据服务。这里一方面源于微软自身的产品优势,比如SQL Server、Office、Dynamics等主流应用之间的配合(比如数据的呈现,可以在微软自己的产品之间进行无缝的嵌入),另一方面则在于微软的开放性,比如对Hadoop的支持与重视。而随着用户对于数据的价值越来越看重,Windows Azure在这方面的优势也将会越来越明显,并被更多的用户所认可。

当然们把上述的三项能力(数据中心、大数据洞察、现代化应用平台)整合起来,其实就基本上是Windows Azure第四个能力——“助力以人为本的IT”的基础了。通过IaaS级的资源共享、面向移动时代的应用平台,再配合完整的数据分析与服务,将为企业提供一个更为灵活,更贴近需求也更为人性化的IT应用环境,而这也将是Windows Azure最终努力的目标。  

结语:Windows Azure独一无二 期待后续表现

当我们介绍完Windows Azure的重要组成与主要能力之后,再回想思杰公司副总裁兼云平台事业部总经理Sameer Dholakia先生的话,它把微软单独列为一种公有云的Style是有道理的,它也预示着微软Windows Azure的独特性。

明年,Windows Azure将借上海世纪互联正式落地中国,而且仅此一家。这一点,乍看上去似乎并不想是一个公有云应该有的推广步调。孙博凯表示,VMware的vCloud更像是一个公有云的解决方案,这与Windows Server方案是平级的,谁都可以买回来,用它来创建私有云或是公有云,中国就有一些运营商在用Windows Server为基础做自己的公有云,这类的Windows Server公有云其实也能实现与Windows Server私有云之间的互通与混用。但是,Windows Azure则是一个品牌,它只属于微软,所以并不是有钱就能买的,而且它并不仅仅是一方案或产品,它是一个服务体系,包含了很多服务内容,这是vCloud与Windows Server那种类型公有云不能比拟的。

孙博凯强调,基于SQL Server与Hadoop的数据服务就是Windows Azure的重要的独门绝技,而它只由微软来提供,不可能在其他公有云上出现。所以,在推广方面Windows Azure除了微软自建外,只会选择关键合作伙伴,并不会到处销售。目前,仅在中国与日本,因特殊原因选择了关键合作伙伴来交付Windows Azure服务,在全球其他地方则都是由微软独家运营,从而保证了Windows Azure的纯正血统、统一的体验与独一无二的特色。

Windows Azure已经开通中文官网(点击图片进入),并提供30天免费试用,预示着为正式发布已经准备就绪

在当前的国际市场上,Windows Azure与Amazon AWS已经是公认的公有云领域的领先者,而且据Forrester近期的调查报告显示,Amazon的AWS虽然仍然是排名第一,但第二名的Windows Azure发展速度明显更高,可以说Windows Azure是微软在云计算领域一个最好的品牌。

笔者认为,Windows Azure的悄然进入中国市场,以完整的服务体系亮相于国内,在显著提升微软在中国云计算市场上的品牌影响力的同时,也会树立起领先的IaaS与PaaS旗帜,为国内外同行起到了重要的示范作用,并让广大的中国客户第一次近距离的体验真正的世界级的云服务。而且,长期更多的只是“纸上谈兵”的混合云模式,也将随着Windows Azure的进驻,而迅速变得现实起来,那些采用Windows Server构建私有云的用户,将会对此充满兴趣,也许他们可能会有疑惑、不解甚至不安,但肯定会有尝螃蟹的人,因为Windows Azure提供了这样一个真实可用的机会。我想,这肯定会促进基于Windows Server的私有云方案的销售与部署,并且对于中国云计算整体水平的发展,与混合云的普及,都将具有明显的好处。

因此,Windows Azure进入中国具有重大的战略与示范意义。不过,意义并不能代替现实,Windows Azure目前官网开通,并提供了30天免费试用,这一段时间所积攒的口碑将对Windows Azure日后真正落地后的用户数据有着重要影响,而且Windows Azure在中国内地的服务并不是由微软直接负责运营,所以世纪互联的表现也值得关注,毕竟运营一个公有云和运营一传统的IDC,不可相提并论。在此,我真心祝愿微软在中国公有云市场试水成功,这么说并不是为了微软自身,而是希望用“独一无二”的Windows Azure来为中国更高等级的公有云市场发展开个好头!


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